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mythes - Le format GIF est soumis à une licence

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Mythe


Il ne faut pas utiliser le format GIF car il est soumis à une license.

Réalité


FAUX

Explications


Le format GIF (inventé par Compuserve, un fournisseur d'accès américain) utilise la méthode de compression LZW (Lempel-Ziv-Welch).

Il se trouve que la société Unisys détenait un brevet sur la méthode LZW, déposé en 1981.


En 1999, Unisys a décidé de réclamer des royalties sur l'utilisation de LZW, donc également sur le format GIF, déjà bien ancré dans la communauté internet.

Cela a provoqué une levée de boucliers, et le lancement de la campagne "Burn all GIFs".
C'est également ce qui a motivé la création du format PNG.

Le brevet LZW a expiré en juin 2003.

Le format GIF n'est donc plus désormais couvert par des brevets, et on peut librement l'utiliser.


Il est à noter que même avant son expiration, ce brevet n'était de toute façon valable qu'aux Etats-Unis.

Donc même avant juin 2003, le format GIF (et l'algorithme LZW) étaient librement utilisables en Europe, sans payer de royalties.

Plus d'information sur le format GIF
Jean-François Pillou

Cet article est régulièrement mis à jour par des experts sous la direction de Jean-François Pillou, fondateur de CommentCaMarche et directeur délégué au développement numérique du groupe Figaro.

En savoir plus sur l'équipe CCM

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